Soutenir les troubles de l'alimentation de votre enfant

Aider une personne souffrant de troubles de l'alimentation

Vous craignez qu'une personne de votre entourage souffre d'un trouble de l'alimentation ? Ces conseils peuvent vous aider à apporter votre soutien à votre enfant, à un membre de votre famille ou à un ami.

De nombreuses personnes s'inquiètent de leur poids, de ce qu'elles mangent et de leur apparence. C'est particulièrement vrai pour les adolescents et les jeunes adultes, qui subissent une pression supplémentaire pour s'intégrer et paraître séduisants à une époque où leur corps se transforme. Par conséquent, il peut être difficile de faire la différence entre un trouble du comportement alimentaire et une gêne normale, des problèmes de poids ou un régime. Pour compliquer encore les choses, les personnes souffrant d'un trouble de l'alimentation se donnent souvent beaucoup de mal pour cacher leur problème. Cependant, il existe des signes avant-coureurs que vous pouvez surveiller. Et au fur et à mesure que les troubles de l'alimentation évoluent, les signaux d'alarme deviennent plus faciles à repérer.

Restrictions alimentaires ou régimes

  • Trouver des excuses pour éviter les repas ou les situations impliquant de la nourriture (par exemple, ils ont pris un repas copieux plus tôt, ils n'ont pas faim ou ils ont des maux d'estomac).
  • Ne manger que de très petites portions ou des aliments hypocaloriques spécifiques, et souvent bannir des catégories entières d'aliments tels que les glucides et les graisses alimentaires.
  • Compter les calories de manière obsessionnelle, lire les étiquettes des aliments et peser les portions.
  • Développer des rituels alimentaires restrictifs tels que manger des aliments dans un certain ordre, réarranger les aliments dans une assiette, couper ou mâcher de manière excessive.
  • Prise de pilules amaigrissantes, de stimulants sur ordonnance comme l'Adderall ou la Ritaline, ou même de drogues illégales comme les amphétamines (speed, crystal, etc.)

Bingeing

  • Disparition inexpliquée de grandes quantités de nourriture en peu de temps
  • Beaucoup d'emballages alimentaires vides et de papiers d'emballage, souvent cachés au fond de la poubelle.
  • Accumulation et dissimulation d'aliments riches en calories tels que la malbouffe et les sucreries
  • Le secret et l'isolement ; peut manger normalement en présence d'autres personnes, mais se goinfrer tard le soir ou dans un endroit privé où il ne sera pas découvert ou dérangé.

Purge

  • Disparition juste après un repas ou fréquents allers-retours aux toilettes
  • Se doucher, prendre un bain ou faire couler de l'eau après avoir mangé pour masquer le bruit de la purge.
  • Utiliser des quantités excessives de rince-bouche, de pastilles à la menthe ou de parfum pour masquer l'odeur des vomissements.
  • Prise de laxatifs, de diurétiques ou de lavements
  • Périodes de jeûne ou d'exercices intenses et compulsifs, en particulier après avoir mangé
  • Plaintes fréquentes de maux de gorge, de maux d'estomac, de diarrhée ou de constipation
  • Dents décolorées

Distorsion de l'image corporelle et altération de l'apparence

  • Préoccupation extrême pour le corps ou le poids (par exemple, se peser constamment, passer beaucoup de temps devant le miroir à inspecter et à critiquer son corps).
  • Perte de poids importante, prise de poids rapide ou fluctuation constante du poids.
  • Commentaires fréquents sur le sentiment d'être gros ou en surpoids, ou sur la peur de prendre du poids
  • Le port de vêtements amples ou de plusieurs couches de vêtements pour tenter de dissimuler le poids.

Quelqu'un vous inquiète ? Parlez-en !

Si vous remarquez les signes avant-coureurs d'un trouble alimentaire chez un ami ou un membre de votre famille, il est important d'en parler. Vous craignez peut-être de vous tromper, de dire ce qu'il ne faut pas dire ou d'aliéner la personne. Cependant, il est important de ne pas laisser ces craintes vous empêcher d'exprimer vos inquiétudes.

Les personnes souffrant de troubles alimentaires ont souvent peur de demander de l'aide. Certaines luttent tout autant que vous pour trouver un moyen d'entamer une conversation sur leur problème, tandis que d'autres ont une si faible estime d'elles-mêmes qu'elles ne pensent tout simplement pas qu'elles méritent de l'aide. Quoi qu'il en soit, les troubles de l'alimentation ne feront qu'empirer sans traitement, et les dommages physiques et émotionnels peuvent être graves. Plus tôt vous commencerez à les aider, meilleures seront leurs chances de guérison. Bien que vous ne puissiez pas forcer une personne souffrant d'un trouble de l'alimentation à aller mieux, il est vital pour son rétablissement d'avoir des relations de soutien. Votre amour et vos encouragements peuvent faire toute la différence.

Comment parler à quelqu'un de ses troubles alimentaires ?

La décision de changer est rarement facile à prendre pour une personne souffrant d'un trouble de l'alimentation. Si le trouble alimentaire l'a laissée mal nourrie, il peut fausser sa façon de penser - à propos de son corps, du monde qui l'entoure, et même des raisons qui vous poussent à essayer de l'aider. Les bombarder d'avertissements désastreux sur les conséquences de leurs troubles alimentaires sur la santé ou essayer de les forcer à manger normalement ne fonctionnera probablement pas. Les troubles de l'alimentation jouent souvent un rôle important dans la vie de la personne - un moyen de faire face à des émotions désagréables - et l'attrait peut donc être fort. Comme vous risquez d'être confronté à une attitude défensive ou à un déni, vous devrez faire preuve de prudence lorsque vous aborderez le sujet.

Choisissez un bon moment. Choisissez un moment où vous pouvez parler à la personne en privé, sans distraction ni contrainte. Vous ne voulez pas avoir à vous arrêter au milieu de la conversation à cause d'autres obligations ! Il est également important d'avoir cette conversation à un moment de calme émotionnel. N'essayez pas d'avoir cette conversation juste après une dispute.

Expliquez pourquoi vous êtes inquiet. Évitez de faire la morale ou de critiquer, car cela ne ferait que mettre votre proche sur la défensive. Faites plutôt référence à des situations et à des comportements spécifiques que vous avez remarqués, et expliquez pourquoi ils vous inquiètent. À ce stade, votre objectif n'est pas de proposer des solutions, mais d'exprimer vos préoccupations concernant la santé de la personne, l'amour que vous lui portez et votre désir de l'aider.

Préparez-vous au déni et à la résistance. Il y a de fortes chances que votre proche nie avoir un trouble alimentaire ou qu'il se mette en colère et sur la défensive. Si cela se produit, essayez de rester calme, concentré et respectueux. N'oubliez pas que cette conversation est probablement très menaçante pour la personne souffrant d'un trouble de l'alimentation. Ne le prenez pas personnellement.

Demandez-lui si elle a des raisons de vouloir changer. Même si votre proche n'a pas le désir de changer pour lui-même, il peut vouloir le faire pour d'autres raisons : pour faire plaisir à quelqu'un qu'il aime, pour retourner à l'école ou au travail, par exemple. Tout ce qui compte, c'est qu'il soit prêt à chercher de l'aide.

Faites preuve de patience et de soutien. N'abandonnez pas si la personne vous rejette d'emblée. Il peut s'écouler un certain temps avant qu'elle n'accepte de s'ouvrir et d'admettre qu'elle a un problème. L'important est d'ouvrir les lignes de communication. Si la personne est disposée à parler, écoutez-la sans la juger, même si elle semble déconnectée de la réalité. Faites-lui comprendre que vous vous souciez de lui, que vous croyez en lui et que vous serez là pour lui apporter tout ce dont il a besoin, dès qu'il sera prêt.

Si vous ou l'un de vos proches êtes un homme souffrant d'un trouble alimentaire, n'hésitez pas à demander de l'aide. Même si cela peut sembler effrayant, c'est un premier pas important pour surmonter un trouble qui peut être traité.  Contactez-nous dès aujourd'hui et parlez-nous en toute confidentialité. 

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