De Lois Bridges à la famille

Comprendre les troubles de l'alimentation chez l'homme

Autrefois considérés comme des maladies exclusivement féminines, les troubles de l'alimentation touchent aujourd'hui des personnes de tous les sexes. Les troubles de l'alimentation sont diagnostiqués chez les hommes de tous âges, des enfants aux adultes plus âgés.

De nombreux chercheurs pensent que les troubles alimentaires masculins que nous observons aujourd'hui ne sont que la partie émergée de l'iceberg. Les troubles de l'alimentation chez les hommes n'ont pas fait l'objet d'une attention particulière jusqu'à récemment, et ce pour plusieurs raisons :

  • L'omission des hommes dans la recherche sur les troubles de l'alimentation
  • Manque de reconnaissance des symptômes des troubles de l'alimentation par les hommes et les membres de leur famille
  • Les préjugés des professionnels conduisent à une moindre probabilité de diagnostic des troubles de l'alimentation chez les hommes
  • La stigmatisation associée au fait que les hommes cherchent de l'aide pour ce qui a été considéré comme une maladie féminine.
  • Exclusion des hommes dans les centres de traitement des troubles de l'alimentation
  • L'image de marque fortement féminine des centres de traitement des troubles de l'alimentation (par exemple, décor dominé par le rose et les fleurs, absence d'images masculines sur les sites web et les supports de marketing).
  • Troubles de l'alimentation présentant des symptômes différents chez les hommes et les femmes
  • La plupart des mesures d'évaluation des troubles de l'alimentation n'accordent pas suffisamment d'attention aux comportements masculins.
  • Les critères de diagnostic étaient biaisés en fonction du sexe, ce qui rendait le diagnostic plus difficile pour les hommes.

 

 

De Lois Bridges au client

L'histoire

Les troubles de l'alimentation chez les hommes ont été observés pour la première fois en 1689, lorsque le médecin anglais Richard Morton a décrit deux cas de "consommation nerveuse", dont l'un chez un patient de sexe masculin. En 1874, Ernest Charles Lasegue et Sir William Gull ont rapporté d'autres cas d'hommes atteints d'anorexie mentale.

Après ces premiers cas clés, les hommes souffrant de troubles alimentaires ont été marginalisés, considérés comme "rares" et oubliés jusqu'en 1972, date à laquelle Peter Beaumont et ses collègues ont étudié l'anorexie mentale chez des sujets masculins. Jusqu'à une date récente, les hommes ont été exclus de la plupart des études de traitement qui ont conduit à l'élaboration de critères de diagnostic et de traitements pour les troubles de l'alimentation. Moins de 1 % de l'ensemble des recherches sur les troubles de l'alimentation se concentre spécifiquement sur les hommes.

Par conséquent, les troubles de l'alimentation ont été considérés sous l'angle de la femme. Selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux-IV-TR (en vigueur jusqu'en 2013), l'une des principales conditions du diagnostic d'anorexie était l'aménorrhée, c'est-à-dire la perte des règles. Les hommes étaient physiologiquement incapables de se qualifier pour un diagnostic d'anorexie mentale. Imaginez un peu : une impossibilité anatomique empêche de poser un diagnostic !

Prévalence

L'étude la plus largement citée estime que les hommes ont une prévalence au cours de leur vie de 0,3 % pour l'anorexie mentale, de 0,5 % pour la boulimie et de 2 % pour l'hyperphagie boulimique.

On ne connaît pas la proportion d'hommes parmi les personnes souffrant de troubles de l'alimentation. Les statistiques les plus anciennes font état de 10 %, mais compte tenu de la réticence des hommes souffrant de troubles alimentaires à admettre qu'ils ont un problème et de l'incapacité de la recherche à cerner les troubles alimentaires chez les hommes, la plupart des experts pensent que ce chiffre est plus élevé. Selon des estimations plus récentes, les hommes représenteraient entre 20 et 25 % du nombre total de personnes souffrant de troubles de l'alimentation. La National Association for Males with Eating Disorders estime que 25 à 40 % des personnes souffrant de troubles alimentaires sont des hommes.

Parmi les diagnostics de troubles alimentaires, les hommes sont relativement plus représentés dans l'hyperphagie boulimique et le trouble de la restriction alimentaire évitante (ARFID), deux diagnostics plus récents. On estime qu'environ 40 % des personnes souffrant d'hyperphagie boulimique sont des hommes. Dans une étude portant sur les enfants d'un réseau de gastro-entérologie pédiatrique, 67 % des personnes diagnostiquées comme souffrant d'ARFID étaient de sexe masculin.

Caractéristiques

Il existe des différences majeures entre les hommes et les femmes souffrant de troubles de l'alimentation. Les hommes souffrant de troubles de l'alimentation ont tendance à être plus âgés, à présenter des taux plus élevés d'autres problèmes psychiatriques (tels que l'anxiété, la dépression et la toxicomanie) et à adopter des comportements plus suicidaires que les femmes souffrant de troubles de l'alimentation. Les hommes souffrant de troubles de l'alimentation sont également plus nombreux à avoir déjà été en surpoids. Les hommes sont moins susceptibles d'adopter des comportements de purge typiques et sont plus susceptibles d'utiliser l'exercice physique comme comportement compensatoire. Enfin, en raison de la stigmatisation, les hommes sont moins enclins à demander un traitement. Lorsqu'ils le font, c'est souvent après une longue maladie et ils peuvent donc être plus malades et plus enracinés dans leur trouble.

Certains chercheurs estiment que la présentation la plus courante des troubles de l'alimentation chez les hommes est le trouble de l'alimentation axé sur la musculature ou la dysmorphie musculaire, initialement appelée "dysmorphie musculaire". anorexie inversée et parfois appelé bigorexie. La dysmorphie musculaire est actuellement classée techniquement comme un type de dysmorphie corporelle, qui est elle-même un type de trouble obsessionnel-compulsif.

Dans la dysmorphie musculaire, le type de corps désiré n'est pas plus mince, comme dans l'anorexie féminine traditionnelle, mais plus grand et plus musclé. Cela correspond à la vision sociétale traditionnelle du corps masculin idéal. Le principal symptôme de la dysmorphie musculaire est la peur de ne pas être assez musclé. Les comportements symptomatiques associés comprennent souvent l'exercice compulsif, les troubles de l'alimentation caractérisés par la supplémentation en protéines et la restriction alimentaire, ainsi que l'utilisation de suppléments et de drogues ou de stéroïdes destinés à améliorer les performances. Il peut également s'agir de phases distinctes et alternées, les personnes hésitant entre manger d'abord pour augmenter leur masse musculaire et ensuite pour diminuer leur masse graisseuse.

Les chercheurs ont également observé des "cheat meals", des repas planifiés riches en calories, au service de cet idéal musculaire. Comme les comportements observés dans la présentation féminine plus typique des troubles de l'alimentation, ces comportements comportent également des risques médicaux importants. Cependant, ils passent souvent inaperçus, car on pense généralement qu'il s'agit de comportements sains. Une étude a montré que 53 % des bodybuilders de compétition pourraient souffrir de dysmorphie musculaire.

Orientation sexuelle

Un mythe veut que la plupart des hommes souffrant de troubles alimentaires soient homosexuels. Une étude fréquemment citée, réalisée en 2007, a révélé un pourcentage plus élevé d'hommes homosexuels que d'hommes hétérosexuels ayant reçu un diagnostic d'anorexie mentale. Sur la base de cette étude, on a souvent supposé qu'un patient de sexe masculin souffrant d'un trouble de l'alimentation était très probablement homosexuel.

Bien qu'il y ait relativement plus de troubles alimentaires dans la communauté gay, la plupart des hommes souffrant de troubles alimentaires sont hétérosexuels. Une étude a montré qu'il n'y avait pas de lien entre l'orientation sexuelle et le incidence des troubles de l'alimentation. Les chercheurs ont plutôt identifié un lien entre l'identification du sexe et les troubles de l'alimentation expressionLes personnes qui s'identifient à des normes de genre plus féminines ont tendance à se préoccuper de leur minceur, tandis que celles qui s'identifient à des normes plus masculines ont tendance à se préoccuper de leur musculature.

L'évaluation 

Tous les outils d'évaluation couramment utilisés pour évaluer les troubles de l'alimentation ont été conçus pour les femmes. Par conséquent, ils peuvent ne pas permettre d'identifier correctement un trouble alimentaire chez un homme. Par exemple, l'inventaire des troubles de l'alimentation (Eating Disorders Inventory) comprend la question suivante : "Je pense que mes cuisses sont trop grosses". Cet item est moins susceptible d'être approuvé par les hommes car il ne reflète pas leurs préoccupations en matière d'image corporelle.

L'outil d'évaluation des troubles alimentaires chez l'homme (EDAM) est en cours d'élaboration. Un item correspondant à l'item EDI ci-dessus pourrait prendre la forme suivante : "Je vérifie la musculature de mon corps plusieurs fois par jour" - plus orienté vers les préoccupations masculines traditionnelles. La disponibilité de nouveaux outils tels que l'EDAM devrait permettre à un plus grand nombre d'hommes de bénéficier d'un diagnostic approprié.

Traitement

Il n'existe actuellement aucun traitement spécifique pour les troubles de l'alimentation chez les hommes. Lorsque des hommes ont été inclus dans des études, ils semblent bien répondre aux mêmes traitements que ceux qui ont donné de bons résultats chez les femmes souffrant de troubles de l'alimentation, en particulier la thérapie cognitivo-comportementale pour les adultes et le traitement basé sur la famille (FBT) pour les adolescents et les jeunes adultes. La thérapie familiale a également été appliquée avec succès à la dysmorphie musculaire de l'adolescent. Ce traitement peut se concentrer davantage sur la limitation de l'exercice et la prévention d'un apport excessif en protéines que sur la prise de poids.

Le traitement des patients masculins doit tenir compte de la stigmatisation liée au fait d'être vu pour ce qui est communément considéré comme un trouble féminin. Le traitement des hommes est souvent plus axé sur l'exercice physique, qui est souvent le premier symptôme à se manifester et le dernier à disparaître.

Un mot de Lois Bridges 

Si vous ou l'un de vos proches êtes un homme souffrant d'un trouble alimentaire, n'hésitez pas à demander de l'aide. Même si cela peut sembler effrayant, c'est un premier pas important pour surmonter un trouble qui peut être traité.  Contactez-nous dès aujourd'hui et parlez-nous en toute confidentialité. 

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